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Rivista di fisica, didattica della fisica, storia della fisica, fisica e filosofia,
problemi della scuola, ambiente, fede e ragione, varia umanità

di Roberto Renzetti

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La rivista elettronica FISICAMENTE è nata per raccogliere la trascrizione degli oltre cento articoli da me scritti e pubblicati nell’ambito della mia attività di docente e ricercatore. A questi lavori ne aggiungerò via via degli altri che scriverò, quelli di vari collaboratori ed altri che riterrò di interesse.

FISICAMENTE è aperta ad ogni collaborazione sui temi trattati. Chi vorrà potrà inviarmi i suoi lavori che saranno valutati per l’eventuale pubblicazione che avverrà comunque sotto la completa responsabilità degli autori senza che essa impegni in alcun modo la rivista. Una sola e semplice avvertenza: quanto qui riportato non è soggetto a diritti d’autore ma non è utilizzabile a fini commerciali. Si richiede a chi usi queste pagine la sola cortesia di citarne la fonte:

www.fisicamente.net

 Roberto Renzetti

PS. Non inviate quesiti e problemi di fisica da risolvere così come l’elaborazione di nuove ed importanti teorie non altrove comprese. Non sono in grado di risolvere problemi o giudicare teorie.

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Recensioni

Pagina iniziale »» Fisica

Lucio Russo, Emanuela Santoni - "Ingegni Minuti" (Feltrinelli) pagg. 509 novemb Le più viste
(4656 letture)
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HO RICEVUTO ORA UN LIBRO CHE SI PROSPETTA ECCELLENTE

Dico questo per almeno due motivi. Il primo è che conosco uno degli autori. Si tratta di quel Lucio Russo che ha scritto cose eccellenti sia di Storia della Scienza che di Scuola. Ricordo il suo "Segmenti e Bastoncini" in cui si criticava duramente il sistema scolastico introdotto da Berlinguer. Quando lessi questo libro mi rinfrancai perché mi accorsi che moltissime delle critiche che erano mie erano anche di altri. Quel libro fu attaccato dai padroncini della CGIL scuola , dei collaterali e dell'allora DS che è sempre stato a lato del suo disastroso ministro Berlinguer.
Poi lessi quello che credo sia stato un capolavoro in senso assoluto, quel suo "La rivoluzione dimenticata" in cui ci apriva la strada alla comprensione di uno dei periodi più brillanti della storia della scienza e dell'umanità, l'ellenismo e dintorni. La vera e grande rivoluzione che sarà poi ripresa ma non superata nel periodo rinascimentale. Infine a Russo si deve quel Flussi e Riflussi che è un trattato che si muove ancora sulla strada della storia di un problema scientifico trattato con la consueta competenza e precisione (sempre si disporrà di ampia bibliografia e di note esaustive).
Il libro che Russo ha avuto la bontà di inviarmi e che ho ricevuto questa mattina ha per titolo "Ingegni minuti. una storia della scienza in Italia". Lo ha scritto insieme a Emanuela Santoni.
Il titolo mi porta a spiegare il secondo motivo che mi fa apprezzare a priori questo lavoro. In esso si dice che ci si occupa della scienza in Italia. Sembrerebbe una cosa come un'altra ma non lo è. Sarebbe lungo il discorso ed io lo limito all'essenziale. Una storia della scienza in Italia, fino ad ora, non esisteva. Intorno agli anni 30 del secolo passato un fisico, Polvani, scrisse una storia della fisica in italia che raccoglieva in un centinaio di pagine fitte, il lavoro dei vari fisici italiani da Galileo all'inizio del Novecento. Polvani era un grande fisico ma non riuscì a salvarsi della prosopopea tipica del nazionalismo di regime che tanto esaltava quanto non faceva nulla per la scienza. Il primo tentativo di realizzare una storia non della fisica ma della scienza in Italia fu intuito da Felice Ippolito che agli inizi degli anni Sessanta del secolo scorso, in qualità di Segretario Generale del CNEN, finanziò con 5 milioni di,lire lo storico Massimo de Capraris perché scrivesse una storia della scienza e della tecnica in Italia. Questa cosa risultò come uno dei capi d'accusa al bravo Ippolito per levarlo da quell'ente e per affossare la ricerca nucleare italiana. Non se ne fece nulla. Altri storici hanno poi scritto delle cose ma sempre in ambiti particolari.
Ora ho questo corposo volume di 500 pagine che dovrò leggere (lettura che richiederà tempo) e che mi permetto di garantire a priori per la serietà e competenza dei suoi autori
La mia recensione, per ora, non può che essere la proposizione della quarta di copertina e l'indice degli argomenti trattati che, da soli, mostrano la complessità ed il rigore che ha accompagnato gli autori.

Roberto Renzetti
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Questa è la prima opera che presenta una sintesi dello sviluppo scientifico in Italia dal 1200 a oggi, proponendo tesi interpretative di carattere generale.
La tradizione che a lungo ha emarginato la scienza da importanti settori della cultura italiana è bene esemplificata dall'epiteto "ingegni minuti", attribuito ai cultori della scienza esatta da Giambattista Vico in un brano fatto proprio da Benedetto Croce. Quali sono le radici di questa tradizione e quali sono state le realtà culturali di diverso segno presenti nel paese? Qual è stato il contributo del Rinascimento italiano al sorgere della scienza europea? Perché, dopo i successi della scuola galileiana, la ricerca italiana entrò rapidamente in una profonda crisi? L'esame dei risultati degli scienziati risorgimentali può modificare, e come, il giudizio storico sul Risorgimento? Quali sono le cause della profonda crisi in cui versa la ricerca scientifica italiana dagli anni '70 del secolo scorso? La globalizzazione lascia ancora spazio a politiche scientifiche nazionali o europee? Ecco alcune delle domande cui questo libro tenta di rispondere, intrecciando gli sviluppi scientifici con la storia economica e politica, oltre che culturale. È infatti convinzione degli autori non solo che la storia della scienza possa essere compresa solo esaminando i contesti (culturali, economici, tecnologici, sociali e politici) che forniscono alle comunità scientifiche i problemi concreti da affrontare e le risorse, culturali e materiali, per risolverli, ma anche che la storia di un paese non possa prescindere dalla storia della sua ricerca scientifica e che lo scarso interesse per questo aspetto del nostro passato abbia sottratto un elemento essenziale al dibattito in atto sul futuro dell'Italia.

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Lucio Russo (Venezia 1944) insegna all'Università Tor Vergata di Roma. Si è occupato di meccanica statistica, calcolo delle probabilità e storia della scienza. Con Feltrinelli ha pubblicato: La rivoluzione dimenticata. Il pensiero scientifico greco e la scienza moderna (1996; UE 2001 ed. aggiornata e ampliata), tradotto in più lingue; Segmenti e bastoncini. Dove sta andando la scuola? (1998; UE 2000 ed. riveduta e ampliata), che è stato al centro di un ampio dibattito nella scuola italiana; Flussi e riflussi. Indagine sull'origine di una teoria scientifica (2003), vincitore nel 2003 del premio "Giovanni Maria Pace" per la saggistica scientifica.

Emanuela Santoni (Trieste 1961) insegna matematica e fisica presso il liceo Augusto Righi di Roma. Si è occupata di storia e didattica della scienza con varie pubblicazioni (tra le quali Dietro il teorema, Armando, 2003) e collabora con l'Università Tor Vergata.
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INDICE DELL'OPERA

Premessa

1. Antefatti

La scienza antica e il suo naufragio.
Conoscenze scientifiche nell'Alto Medioevo
La rinascita del XII secolo

Conoscenze fossili e loro possibile recupero


2. Lo studio testuale stenta a incontrare la pratica (1202-1435)

I primi secoli della cultura italiana

Leonardo Pisano, le scuole d'abaco e la contabilità
Cultura scientifica di corte

Letteratura enciclopedica: un esempio

Le università

Medici astrologi e barbieri chirurghi

Teologi e logici scrivono di ottica e di meccanica
Progresso tecnologico e scienza


3. La scienza visuale del Rinascimento (1435-1575)

L'incontro tra umanisti e artefici

Il ruolo scientifico degli artisti e la teoria della prospettiva
L'anatomia tra filologia e arte

Fisiologia e medicina

Botanica e altre scienze naturali

Umanesimo matematico, disfide e numeri immaginari
Portolani e carte tolemaiche: dal confronto alla sintesi
Astronomia rinascimentale

Sogni tecnologici e ingegneria

Primi passi verso la nuova fisica


4. Scienza strumentale e metodo sperimentale (1575-1670)

Dal recupero visuale a quello operativo
Nasce la meccanica moderna

La rivoluzione astronomica in Italia

Lo studio dei fluidi: dalla misura delle acque al barometro
Novità matematiche e recupero dei metodi infinitesimali

La natura esaminata al microscopio

Il metodo sperimentale nelle scienze della vita
I luoghi della scienza

Cattolicesimo, gesuiti e scienza


5. La svolta europea alla fine del Seicento

Novità nello sviluppo scientifico europeo
Scienza e navigazione

Guerra, tecniche produttive e scienza

Le politiche scientifiche degli Stati nazionali
Uno sguardo d'insieme

La rapida decadenza italiana


6. La scienza italiana diviene periferica (1670-1839)

Il quadro generale

Emarginazione della ricerca italiana nelle scienze esatte
Il contributo italiano alle scienze della vita

L'abisso del tempo geologico .

Dalle "serate elettriche" all'elettrochimica
La chimica


7. Risorgimento e primo trentennio di Stato unitario (1839-1890)

Scienza e Risorgimento

Il risorgimento della matematica

Fisici e astronomi

La nascita dell'elettrotecnica e dell'ingegneria industriale
I chimici e l'industria: un incontro mancato
Naturalisti e geologi

Scienze della vita e problemi sanitari
Coscienza nazionale e storia della scienza
Costruttori di strumenti e inventori
L'organizzazione degli studi nell'Italia unita
Un bilancio


8. Dai successi al disastro (1890-1945)

La stagione d'oro della matematica italiana

L'attività esterna dei matematici e lo scontro con Croce e Gentile

Dall'elettrologia alla microfisica

Scienze della vita e chimica all'inizio del secolo
Decollo industriale, guerra e organizzazione della ricerca
La matematica tra le due guerre

I ragazzi di Arcetri e quelli di via Panisperna
Scienze della vita e della mente tra le due guerre
Scienza e fascismo

Vari aspetti della catastrofe


9. Ricostruzione e crisi (1945-1973)

La fisica italiana sopravvive al disastro
Matematica e informatica nel dopoguerra
Successi della chimica industriale

La nuova biologia entra in Italia

Situazione interna e contesto internazionale
La sconfitta

Qualche considerazione sul passato recente



Abbreviazioni bibliografiche

Indice dei nomi




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